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Alimentación

Margarina: ¿es un sustituto saludable para la mantequilla?

Aquellos que buscan reemplazar los productos de origen animal pueden llegar a evaluar la posibilidad de usar margarina en vez de mantequilla. Pero, ¿es realmente una buena alternativa?

Jesica Montarner

31/10/2019

Alimentación

Margarina: ¿es un sustituto saludable para la mantequilla?

Aquellos que buscan reemplazar los productos de origen animal pueden llegar a evaluar la posibilidad de usar margarina en vez de mantequilla. Pero, ¿es realmente una buena alternativa?

Jesica Montarner

Muchos de nosotros tenemos claro que consumir aceite de oliva extra virgen es más saludable que consumir aceites refinados como el de girasol. Sin embargo, a la hora de elegir entre mantequilla o margarina, es posible que afloren las dudas.

Desde hace un tiempo, empezaron a circular distintos mitos en torno a la margarina. Pero, ¿qué sabemos realmente de ella?

La Licenciada en Nutrición Ana Julia Monti (@icocinando) explica que la margarina es una grasa de origen industrial. ¿Qué quiere decir eso? Que para elaborarla lo que se hace es hidrogenar la molécula de aceite vegetal, convirtiéndola en una grasa trans, para que pueda ser solida a temperatura ambiente, de manera tal que se la pueda emplear para la elaboración de diferentes preparaciones en reemplazo de la manteca.

Sus usos van desde la elaboración de hojaldre en panificación o pastelería hasta los baños con chocolate que permiten mantener un alfajor por más tiempo en la mano sin que se derrita.

[También te puede interesar: Cómo hacer manteca casera con nueces y semillas]

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Margarina vs. Mantequilla: ¿cuál elegir?

El cambio de estructura que se produce en la elaboración de la margarina "hace que se comporte en el cuerpo peor que una grasa saturada, aumentando el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares o arterosclerosis, entre otros problemas de salud", alerta Monti.

"Si bien la manteca es una grasa saturada que aumenta el colesterol malo en sangre, se obtiene separando la grasa de la leche, producto natural rico en vitamina A y D. En cambio, la margarina, al tener modificada químicamente la estructura del aceite, produce un alimento artificial sin ninguna propiedad nutritiva, que además daña nuestra salud", agrega la especialista.

[También te puede interesar: Prepara manteca vegana en poco tiempo con esta sencilla receta]

¿Cómo reconocer la margarina?

Monti señala que es importante conocer los sinónimos de la margarina, ya que no siempre figura con su nombre original en la lista de ingredientes que aparece en las etiquetas de los productos.

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Indica que los distintos nombres con que puede aparecer la margarina escondida en los productos que se exhiben en las góndolas (galletas, barritas de cereal, alfajores, snacks de arroz con baño de chocolate, etc.) son:

  • Aceite o grasa hidrogenada
  • Oleomargarina
  • Vegetalina y grasa
  • Aceite interesterificado

"Conocer estos sinónimos nos permite tomar una mejor decisión a la hora de comprar para incluir alimentos de buena calidad y mejorar asi nuestra calidad de vida", concluye la nutricionista.

Un dato curioso

La margarina fue creada en 1869 por Hippolyte Mège Mouriè, un químico francés, como respuesta a un concurso lanzado por el emperador Napoleón III para dar con un sustituto de la manteca. El objetivo era mantener bien nutridos al pueblo y a los soldados franceses. En sus orígenes, estaba hecha con grasa de vaca, pero pero hacia fines de siglo ya había sido reemplazada por aceite vegetal.

Su color blanco no era natural. En 1886, los estados de New York y New Jersey prohibieron la fabricación de margarina amarilla, y hacia 1902 otros 32 estados sancionaron prohibiciones similares. Para evitar este problema, los productores agregaron colorante blanco, el mismo que hoy se utiliza en las pastelerías. En 1950, el presidente norteamericano Truman permitió la comercialización de la margarina sin colorante, y desde entonces se popularizó la producción de la margarina amarilla tal y como la conocemos hoy en día.

Y tú, ¿sabías todo esto sobre la margarina?


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