Ambiente

Más de la mitad de los animales salvajes desaparecieron por la dieta humana

Un estudio reveló que la industria alimentaria está teniendo un efecto devastador sobre el medio ambiente.

Natalia Prado

03/06/2019

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Más de la mitad de los animales salvajes desaparecieron por la dieta humana

Un estudio reveló que la industria alimentaria está teniendo un efecto devastador sobre el medio ambiente.

Natalia Prado

Uno de los esfuerzos fundamentales en biología es describir la composición del mundo que nos rodea. Siglos de investigación han arrojado una imagen cada vez más detallada de las especies que habitan nuestro planeta y sus respectivos roles en los ecosistemas globales. En esas investigaciones, los humanos siempre hemos tenido un rol decisivo.

Un censo de la biomasa en la Tierra es clave para comprender la estructura y dinámica de la biosfera. Sin saberlo, los humanos estaríamos afectando el equilibrio.

Según una investigación del Weizmann Institute of Science de Israel, la producción de comida está teniendo un efecto devastador sobre el medio ambiente. En efecto, la industria alimentaria ha ocasionado que en los últimos 50 años quedara en el planeta un porcentaje muy reducido de animales.

[También te puede interesar: Los animales marinos serán las primeras criaturas en desaparecer por el cambio climático]

El estudio reveló que si bien el hombre representa el 0,01% de toda la biomasa -la totalidad de seres vivos- de la Tierra, a lo largo de su historia ha arrasado con el 83% de los mamíferos silvestres, el 80% de los mamíferos marinos, el 50% de las plantas y el 15% de los peces.

Actualmente, solo el 4% de los mamíferos del planeta viven en estado natural. Además, el 60% está compuesto por vacas, cerdos y otras especies de granja criadas para nuestra alimentación. Las cifras no son más alentadoras para las aves: el 70% de ellas también serán comidas.

La investigación

La composición de la biosfera es una cuestión fundamental en biología, pero aún falta una cuenta cuantitativa global de la biomasa de cada taxón, que son las categorías que agrupan a los organismos que están emparentados.

Para obtener resultados precisos, un equipo de investigadores reunió la composición general de biomasa de la biosfera, estableciendo un censo de 550 gigatoneladas de carbono de biomasa distribuida entre todos los reinos de la vida.

Según los expertos, este análisis proporciona una visión holística de la composición de la biosfera y permite observar patrones amplios sobre categorías taxonómicas, ubicaciones geográficas y modos tróficos.

La publicación titulada: “La distribución de la biomasa en la Tierra” estuvo liderada por el Dr. Ron Milo del Weizmann Institute of Science, Israel.

¿Qué encontraron?

Durante el período relativamente corto de la historia de la humanidad, las innovaciones importantes, como la domesticación del ganado, la adopción de un estilo de vida agrícola y la Revolución industrial, han aumentado dramáticamente la población humana y han tenido efectos ecológicos radicales.

La biomasa de las aves domésticas es aproximadamente tres veces más alta que la de las aves silvestres. De hecho, los humanos y el ganado superan a todos los vertebrados combinados, con la excepción de los peces.

La actividad humana contribuyó a la extinción de la fauna cuaternaria entre los 50.000 y los 3.000 años de antigüedad, que se cobró alrededor de la mitad de las grandes especies de mamíferos terrestres.

La caza de ballenas y la explotación intensas de otros mamíferos marinos han dado como resultado una disminución de aproximadamente cinco veces la biomasa global de mamíferos marinos.

La pirámide de biomasa marina global contiene más consumidores que productores.

Fuente:

National Academy of Sciences

Infobae


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