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Ambiente

Qué es la "nieve sandía": un fenómeno tan hermoso como peligroso que pasa en pocos lugares del mundo

La nieve rosada es un fenómeno hermoso, pero es sumamente dañina tanto para el ser humano como para el ambiente.

Ambiente

Qué es la "nieve sandía": un fenómeno tan hermoso como peligroso que pasa en pocos lugares del mundo

La nieve rosada es un fenómeno hermoso, pero es sumamente dañina tanto para el ser humano como para el ambiente.

Micol Camporesi

26/10/2018

Una capa de color rosado tiñe la nieve de pocos lugares del mundo. Entre ellos se encuentran la Sierra Nevada en California y las montañas de Colorado. El efecto es hermoso, pero sus consecuencias son sumamente peligrosas.

Por muchos años, fue llamada nieve sandía sin que hubiese estudios acerca de ello, hasta que Robert Brown, un botánico del siglo XIX, estudió el fenómeno y determinó su causa: algas de tipo Chlamydomonas nivalis.

Curiosamente, la nieve sandía no se llama así por su color, sino porque tiene un ligero olor y sabor a sandía. Las algas de la familia Chlamydomonas suelen ser verdes, pero su acumulación crean una alfombra rojiza en los glaciares. ¿Por qué? Porque aunque contienen clorofila como sus demás hermanas de color verde, tienen un pigmento de la familia de los carotenos llamado astaxantina.

Este pigmento funciona como la melanina del cuerpo humano: es un método de protección ante las radiaciones ultravioletas que de un modo particular permite recibir los rayos que sí necesitan para alimentarse y realizar la fotosíntesis. Existen otras 350 algas con mecanismos similares para protegerse, entre las cuales se observan colores negros, marrones y amarillos.

¿Por qué es peligroso?

Estas algas pueden parecer inofensivas, especialmente en los meses con muy bajas temperaturas donde el color rojizo pasa desapercibido. Sin embargo, tienen un mecanismo que les permite saber cuando suben las temperaturas para aprovechar los pocos rayos solares que haya.

En esos momentos se reproducen rápidamente, y se estima que por cada centímetro aparecen millones de algas. Su reproducción es sumamente perjudicial para el ambiente, ya que tienen un fuerte impacto en el calentamiento global: La astaxantina que las protege de los rayos retiene el calor, con lo cual la nieve pierde su efecto de reflexión. A mayor calor es más drástico el derretimiento de nieve y de glaciares, lo cual preocupa a la comunidad científica.

#chlamydomonasnivalis #watermelonsnow #mccrae #snowfungus

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El incremento del deshielo por estas algas es de hasta un 13% pudiendo traer consecuencias a largo plazo. Además, los fuertes vientos montañosos están dispersando a la dañina alga a una velocidad alarmante.

Además del olor tiene sabor a sandía, por eso es normal que los curiosos quieran consumirla. Estas son las razones por las cuales no debes hacerlo:

  • El alga Chlamydomonas nivalis es laxante, a diferencia de la mayoría de las algas que sí son comestibles.
  • La nieve es agua sin tratar y puede estar contaminada y causar malestares estomacales.
  • En la nieve se desarrollan microorganismos como protozoarios, hongos y bacterias.

En resumen, la nieve sandía es un fenómeno para disfrutar por su belleza, pero sin olvidar el riesgo que conlleva su consumo y sobre todo el gran impacto ambiental que causa su reproducción.

Fuentes:

Fabiosa


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