Desdelejos, el glaciar del Ródano se ve hermoso, pero en una vista más cercana, la superficie está cubierta con mantasblancas. ¿Qué es esto? ¿Alguien se ha vuelto loco? No, es una medida desesperada para frenar el progreso del hielo que se derrite rápidamente. 

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Lascubiertas de lana blanca y polvorienta se extienden sobre una gran área cercadel borde del glaciar, algunas en pilas desmoronadas junto a arena, rocas,algunos tablones de madera y una escalera de costado.

"Durantelos últimos ocho años, han tenido que cubrir la cueva de hielo con estas mantaspara reducir el derretimiento del hielo", dijo David Volken, un glaciólogoque trabaja con el Ministerio de Medio Ambiente suizo, hurgando en un trozo detela cerca del camino que conduce a la apertura de la cueva.

Las mantas, dijo a la AFP,reducen el derretimiento del hielo hasta en un 70 por ciento,explicando por qué la cueva cubierta se eleva muy arriba del centro cercano dela lengua del glaciar, que desciende perezosamente hacia un lago verde pino.

Las mantas reducen el derretimiento del hielo hasta en un 70 por ciento

Glaciar en extinción

"Sereducirá la velocidad de uno o dos años, pero un día tendrán que llevarse lasmantas porque el hielo que está debajo se habrá ido", dijo Jean-PierreGuignard, un turista de 76 años de la ciudad suiza de Lausanne.

El glaciar del Ródano ha perdido alrededorde 350 metros de espesor de hielo, unos 40 metros en la última década.

Noes el único glaciar alpino que siente el calor. Los estudios muestran que alrededor de dos tercios del volumen de hieloen los Alpes se ha desvanecido desde 1850

"Elglaciar del Ródano es bastante típico de lo que está sucediendo en losAlpes", dijo Matthias Huss, un glaciólogo de la Universidad de Friburgo."Estamos viendo menos hielo nuevo creado en mayores altitudes, inclusocuando las partes más bajas de los glaciares se están derritiendo a un ritmoacelerado".

Buscando una solución

Loslíderes mundiales se reunieron en París para tratar de acordar un plan para restringirel calentamiento global. El objetivo principal es limitar el calentamiento promedio a dos grados Celsius (3.6 gradosFahrenheit) sobre los niveles de la Revolución preindustrial.

Peropara los glaciares alpinos, es probable que ya sea demasiado tarde, ya que losAlpes, como el Ártico y la Península Antártica, se están calentando al menosdos veces más rápido que el promedio mundial.

Elglaciar del Ródano pierde entre 10 y 12 centímetros (hasta ocho pulgadas) deespesor de hielo en un día caluroso. Además, el nuevo lago que se formó en el borde del glaciar, así como el oscurecimientodel hielo, como resultado de la mezcla de impurezas a medida que se derrite yse congela nuevamente, solo acelera elproceso ya que ayudan a que el glaciar absorba más la radiación del sol.

Cubrirlo con mantas es un gesto de quienes buscan salvarlo, pero es casi simbólico, porque es improbable que sea una solución definitiva. Todo esto solo es una muestra de que nada queda hacer más que tomar por fin las decisiones importantes necesarias para salvar este planeta.