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Entretenimiento

Las olas de calor en el mundo podrían ser mortales

El 48% de la población podría sufrir riesgo de muerte por las olas de calor en el 2100, es decir en menos de 100 años.

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Las olas de calor en el mundo podrían ser mortales

El 48% de la población podría sufrir riesgo de muerte por las olas de calor en el 2100, es decir en menos de 100 años.

Celeste Gomez Wagner

21/06/2017

El cambio climático cada vez está sintiéndose más en el mundo, y con una fuerza que ya no es posible eludir. La temperatura registrada el año pasado ubicó al 2016 como el año más caliente de la historia, por tercera vez consecutivo. 
 
El "efecto invernadero" es lo que hace que la temperatura en la Tierra sea apta para la vida, pero el aumento excesivo de gases contaminantes en la atmósfera que dejan pasar la luz pero retienen el calor, provocan que la temperatura media del planeta aumente. Como resultado, los vientos y las corrientes oceánicas mueven el calor de manera tal que algunas zonas se enfrían, otras se calientan, y el régimen de lluvias y nieve se modifica. 

Si las cosas siguen como hasta ahora, el cambio climático podría ser más mortal que una bomba, ya que el calor excedería la capacidad termorreguladora de las personas. Según se prevé, el 48% de la población podría sufrir riesgo de muerte por las olas de calor en el 2100, es decir en menos de 100 años.

Así lo señala un estudio publicado en la revista Nature Climate Change. Los geógrafos de la Universidad de Hawai analizaron artículos publicados entre 1980 y 2014 acerca de casos de mortalidad debido al calor y encontraron casi 800, en 164 ciudades de 36 países.

A las olas de calor está expuesta un 30% de la población del mundo; siendo los más vulnerables las personas mayores. Y ahora, de acuerdo al estudio es posible demostrar científicamente cómo el riesgo de enfermedades o muertes vinculadas con el calor han ido en ascenso desde 1980.

El estudio menciona casos como la ola de calor en España en el 2003, responsable de más de 10 mil muertes; y la ola de calor en Moscú en el 2010, que también causó la muerte de un número similar de personas.

Los científicos también señalan que las muertes por calor no solo ocurren durante las "olas", sino también siempre que haya una combinación de altas temperaturas y alta humedad. Un exceso de calor en el cuerpo (hipertermia) puede generar insolación e inflamaciones. El sudor, en estos casos, no se evapora, y queda retenido en el cuerpo.

Además, el estudio también menciona como uno de los causantes de estos aumentos de temperaturas la deforestación, que ha generado que áreas urbanas queden despojadas de la sombra y humedad de los árboles.

"Lo más importante es prevenir nuevas olas de calor. Tenemos que consumir menos, emitir menos gases de efecto invernadero y plantar árboles para refrescar las ciudades", concluye uno de los investigadores.


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