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Salud

¿Mito o realidad? Estos científicos responden si el microondas es o no malo para la salud

Después de décadas de controversias, finalmente la ciencia responde estas preguntas.

Salud

¿Mito o realidad? Estos científicos responden si el microondas es o no malo para la salud

Después de décadas de controversias, finalmente la ciencia responde estas preguntas.

Waleska Bustos

21/02/2018

Desde que salió al mercado hace más de 70 años, el horno microondas se ha vuelto uno de los electrodomésticos más populares del mundo. Sin embargo, no son pocas las controversias que hay alrededor de sus supuestos efectos dañinos sobre la salud de las personas.

Estas son las tres preocupaciones más comunes, y las respuesta científicas que separan el mito de la realidad y nos dicen si deberíamos o no tener un microondas en casa.

  • ¿Destruye los nutrientes de la comida?
Este es uno de los mitos más extendidos sobre el microondas. En general, los científicos concuerdan en que no es cierto y no es algo de lo que debemos preocuparnos, pero existen algunas excepciones.

Por ejemplo, un estudio en The Journal of Agricultural and Food Chemistry demostró que la vitamina C se destruye al calentarse en el microondas. Pero la vitamina C es muy volátil y se pierde fácilmente al calentarse, también en otros métodos de cocción.

El omega 3 del pescado también se deteriora en el microondas, e incluso lo hace en mayor medida que al freírlo, pero la fritura le añade muchas grasas que de las que el microondas carece. Por el contrario, se ha demostrado que el microondas produce una menor pérdida de antioxidantes en 20 verduras que otros métodos, como la cocción a presión, la cocción directa al fuego o la fritura.

  • ¿Los recipientes añaden químicos a la comida al calentare?
Esta es una duda particularmente válida cuando se trata del plástico, un material que como bien sabemos es dañino para el ambiente y para los seres vivos. La respuesta es: en algunos recipientes sí, pero en recipientes especializados no. Nunca hay que poner comida en el microondas en un recipiente no apto.

[También puede interesarte: Qué son los radicales libres y cómo nos perjudican]

Un estudio realizado en la Harvard Medical School concluyó que cuando se coloca la comida en un recipiente hecho especialmente para ser calentado en microondas y certificado como tal, no hay filtración de cantidades inseguras de químicos en la comida, sin importar si está hecho de plástico, porcelana, cristal, etc. En caso de que se usen materiales no certificados como seguros, esto sí representaría un riesgo para la salud.

[Artículo relacionado: 15 cosas que explotarán si las metes en el microondas]

Sin embargo, siempre es importante seguir las instrucciones de cada recipiente. El hecho de que sea hecho para microondas no significa que no hay que tomar medidas especiales.

  • ¿La radiación del microondas provoca cáncer?
Esta es otra incertidumbre bastante válida, y las investigaciones científicas han sido bastante claras al respecto: no hay ninguna evidencia de que la radiación de los hornos microondas produzca cáncer.

A pesar de todo, es posible tener dudas incluso luego de saber esto. Para comprender la razón, hay que saber que existen dos tipo de radiación microondas, la ionizante y la no ionizante. Suena como un trabalenguas pero lo que significa es que una produce carga eléctrica y la otra no. La radiación de los hornos microondas no produce carga eléctrica, y por lo tanto puede calentar alimentos rápido y de forma segura.

Siempre es mejor prevenir: [3 claves que no conocías para evitar el cáncer

En definitiva, lo que dice la ciencia al respecto es que todo depende de cómo se utilice, y de informarse: no pasará nada grave si calentamos algunos alimentos en el horno microondas, pero lo que es serio es no saber, por ejemplo, que estamos perdiendo vitamina C u Omega 6 y creer que la estamos consumiendo. O ingerir sustancias tóxicas por calentar los recipientes incorrectos, e incluso introducir metal y causar explosiones, puesto que son situaciones que pueden suceder.


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