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Entretenimiento

¿Por qué la jirafa pasó a estar en peligro de extinción?

Luego de la triste noticia de que la jirafa ha pasado a estar en la lista de animales en peligro de desaparecer, analizamos las causas. ¡Logremos que otros animales no entren a esa lista!

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¿Por qué la jirafa pasó a estar en peligro de extinción?

Luego de la triste noticia de que la jirafa ha pasado a estar en la lista de animales en peligro de desaparecer, analizamos las causas. ¡Logremos que otros animales no entren a esa lista!

Tamara Grosso

12/12/2016

La población mundial de jirafas se ha reducido en un 40% en los últimos 30 años, según alertó la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Biodiversidad, y por eso la UICN decidió incluir las jirafas en la lista de especies amenazadas del planeta y las ha calificado como “vulnerables”.

De esta forma, las jirafas fueron declaradas en peligro de extinción, subiendo "dos peldaños juntos" en la escala de peligro. 

Desde la UICN detallaron que las principales amenazas a la especie son: la destrucción de su hábitat y la caza furtiva.

jirafas en extinción - animales en peligro de extinción

En 1985 existían al menos 151.000 jirafas en el planeta, y en 2015 ya quedaban tan solo 97.000 de ellas. Según Julián Frennessy, copresidente de la UICN: “Estos majestuosos animales se están enfrentando a una extinción silenciosa”, porque casi nadie sabía ni alertaba del peligro que corrían hasta el comunicado que las declaró oficialmente en peligro de extinción.

Quedan nueve especies de jirafas repartidas en 21 países. Tres no están particularmente amenazadas y una está estable, pero las otras cinco han sufrido un importante declive.

Actualmente, las especies desaparecen entre 1.000 a 10.000 veces más rápido que hace uno o dos siglos. Por eso, los expertos dicen que nos encontramos ante una "extinción masiva", la ola más grave de extinciones que haya sufrido el planeta en 500 millones de años. Si no actuamos a tiempo, la jirafa será tan solo una de las especies que desaparecerán. 

¿Qué está matando a las jirafas?

jirafas en extinción - animales en peligro de extinción

Las jirafas son nativas de África, y su hábitat natural son tanto los pastizales como los bosques y llanuras abiertas. Aunque es cierto que su alimento son las hojas que se encuentran en la cima de los árboles, no viven en bosques espesos, sino en espacios abiertos donde su altura les permite localizar y alcanzar su alimento con facilidad.

Una jirafa necesita cerca de 50 millas cuadradas de área para vivir y alimentarse, aunque puede compartirlas con otras jirafas y especies. 

El principal motivo de que las jirafas estén disminuyendo de manera tan drástica se encuentra en la destrucción de su hábitat debido a la construcción de carreteras y otras estructuras en los espacios abiertos en los que ellas viven.

El hábitat natural de las jirafas también es amenazado por la agricultura y la deforestación, y ellas también son diezmadas por la caza ilegal y el impacto de las guerras civiles.

jirafas en extinción - animales en peligro de extinción

En su hábitat, la jirafa necesita moverse libremente; por eso cuando los seres humanos ponen sus límites, esto las afecta.

Otra amenaza para su supervivencia son los brotes de la peste bovina. Aun existen más posibilidades de que contraigan esta infección viral incurable a medida que avanza la ganadería cerca de donde ellas viven. Se cree que el virus lo contraen a través del agua que consumen.

¡No dejemos que otras especies también corran el mismo peligro! 


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