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Salud

Arsénico en agua: estos son los daños que puede generar en la salud

El arsénico es identificado como un potente elemento tóxico para la salud. Recientemente, en México se lo halló presente en agua embotellada.

Salud

Arsénico en agua: estos son los daños que puede generar en la salud

El arsénico es identificado como un potente elemento tóxico para la salud. Recientemente, en México se lo halló presente en agua embotellada.

Natalia Prado

30/04/2019

No es novedad que el arsénico es identificado como un potente elemento tóxico para la salud. Esto es algo que sabemos hace siglos. Sin embargo, recientemente fue noticia, ya que un estudio identificó que esta sustancia estaba presente en una marca de agua embotellada de México.

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Encuentran arsénico en agua embotellada en México

¿Qué ocurrió en México?

A raíz de una publicación en la revista de la organización Consumer Reports, las autoridades sanitarias mexicanas iniciaron una investigación para determinar si las bebidas de la marca Peñafiel contenían niveles de arsénico que pudieran ser perjudiciales para la salud de quienes las consumieran.

Por su lado, Peñafiel, a través de su directora de comunicación, Katie Gilroy Kariela, reconoció que después de una serie de pruebas lograron confirmar la existencia de niveles elevados de arsénico en el agua mineral, según dijo el periódico Reforma.

Sin embargo, el pasado viernes 26 de abril, la empresa afirmó en un comunicado que estudios externos confirmaron que sus productos no eran nocivos para la salud.

Como respuesta de las autoridades locales, los primeros resultados llevaron a la suspensión de la producción y envasado de este producto en dos plantas: Tehuacán y Tlajomulco.

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¿Qué es el arsénico?

El arsénico es un elemento químico que se conoce desde la antigüedad y se identifica como extremadamente tóxico. De hecho, es una de las 10 sustancias que la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera más preocupantes para la salud pública.

"El arsénico es un elemento natural de la corteza terrestre; ampliamente distribuido en todo el medio ambiente, está presente en el aire, el agua y la tierra. En su forma inorgánica es muy tóxico", explica la OMS.

Tradicionalmente se ha utilizado para la elaboración de insecticidas, herbicidas, raticidas y fungicidas. Sin embargo, cada vez se emplea menos con estos fines.

¿Cómo llegamos a ingerirlo?

Consumir agua contaminada o usarla para preparar comidas, regar cultivos alimentarios o emplearla en procesos industriales son algunas de las formas de exponerse al arsénico inorgánico. Otra fuente de consumo son los cigarrillos, pues la planta de tabaco lo absorbe del suelo de forma natural.

Según la OMS, "los pescados, mariscos, carnes, aves de corral, productos lácteos y cereales también pueden ser fuentes alimentarias de arsénico, aunque la exposición a través de ellos suele ser muy inferior a la exposición a través de aguas subterráneas contaminadas". La organización agrega que en los mariscos el arsénico se presenta en su forma orgánica, menos tóxica.

Arsénico en agua embotellada

¿Cuáles son sus efectos en la salud?

"El arsénico existe tanto en forma orgánica como inorgánica. Los compuestos de arsénico inorgánico (como los que se encuentran en el agua) son extremadamente tóxicos, en tanto que los compuestos de arsénico orgánico (como los que se encuentran en pescados y mariscos) son menos perjudiciales para la salud", distingue la OMS.

Los primeros síntomas de la intoxicación son vómitos, dolor abdominal y diarrea. También se puede presentar entumecimiento u hormigueo en las manos y los pies o calambres musculares. En los casos más extremos, la persona puede morir.

Cuando la exposición es prolongada, se puede padecer de distintas enfermedades cutáneas. También puede ocasionar cáncer, no sólo en la piel, sino también en la vejiga y los pulmones. Además, se asocia con problemas relacionados con el desarrollo, neurotoxicidad, diabetes y enfermedades pulmonares y cardiovasculares.

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Fuentes:

Infobae

Wikipedia

OMS


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