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Salud

Curan a un paciente con VIH por segunda vez en la historia

Un nuevo tratamiento ha demostrado que el virus puede ser erradicado por completo del cuerpo.

Waleska Bustos

11/03/2019

Salud

Curan a un paciente con VIH por segunda vez en la historia

Un nuevo tratamiento ha demostrado que el virus puede ser erradicado por completo del cuerpo.

Waleska Bustos

El VIH es una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes y letales del mundo. Si bien existen tratamientos muy efectivos para reducir la carga viral de las personas y asegurar un estilo de vida casi normal, no existe una cura. Pero un nuevo caso ocurrido en el Reino Unido trae esperanza a los investigadores.

El VIH ha sido erradicado del sistema de un paciente británico anónimo después de un trasplante de células madre. Los médicos dedicados a su caso ya no pueden detectar la presencia del virus en su organismo, y aunque esto no significa que está curado definitivamente, es un paso considerable y esperanzador para los investigadores del mundo.

Luego de recibir tratamiento contra una forma de cáncer, hace 18 meses que el virus del VIH se encuentra en estado de remisión en su organismo, a pesar de que el paciente ya no consume antirretrovirales.

¿Esto significa que una cura definitiva está cerca? La respuesta es complicada.

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Fuente: Shutterstock

¿Cómo se "curó"?

Según los investigadores, la terapia que recibió es muy específica para su caso (y estaba dirigida a tratar su cáncer, no el VIH) como para poder tratar a los pacientes con VIH de forma general. Sin embargo, los expertos puede aportar pistas para encontrar una cura definitiva.

El tratamiento requiere de la donación de células madre de un paciente resistente al virus del VIH. Algunas personas tienen dos copias mutadas del receptor CCR5, que es la forma más común de recibir la cepa del VIH-1 y adquirir el virus. Las personas que poseen dos copias mutadas de este receptor son efectivamente inmunes a la enfermedad y y pueden ser claves para el tratamiento de los pacientes con VIH.

En medio de una quimioterapia, el paciente recibió este agente genético mutante y se supone que es por eso que tanto el cáncer como el VIH entrararon en remisión. Sin embargo, su cuerpo puede tener reservas portadoras del virus por años, por lo que su situación debe ser monitoreada cuidadosamente de ahora en adelante.

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Fuente: Shutterstock

Es el segundo caso

Este sería el segundo caso de "cura" de VIH en el mundo, luego de que en 2007 un paciente alemán recibiera una donación de médula ósea de alguien inmune al virus y lograra que su carga viral entrara en remisión.

A pesar de ser grandes logros, los especialistas afirman que hay que tener cautela con estos procedimientos, ya que aseguran que de momento no es posible aplicarlos a la mayoría de las millones de personas portadoras del virus en el mundo.

"Aunque el hallazgo es emocionante, no ofrece un nuevo tratamiento para los millones de personas en todo el mundo que viven con el VIH. Esta terapia, muy agresiva, se usó principalmente para tratar el cáncer del paciente, no su VIH", explica la editora de Salud de la BBC, Michelle Roberts.

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Sin embargo, el caso abre nuevas puertas para métodos novedosos y alternativos de atacar al virus y obligarlo a entrar en remisión.

Según el doctor Andrew Freedman, consultor honorífico de la Universidad de Cardiff, por ahora lo mejor es centrarse en el diagnóstico temprano del VIH y el suministro de antirretrovirales a las personas que viven con el virus, para asegurarles un estilo de vida casi completamente normal, a pesar de la ausencia de una cura.

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Fuente:

BBC Mundo


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