A un año y medio de pandemia, la ciencia se ha superado a sí misma con herramientas cada vez más tecnológicas para hacerle frente al corononavirus. Esta vez se trata de hisopar al celular, una nueva forma para detectar el Covid-19 en infectados que podría reemplazar la prueba en las fosas nasales.

Los desarrolladores de este nuevo método son científicos del University College de Londres. Quienes aseguran que por la suma de 5 euros podría eliminar la necesidad del incómodo hisopado nasal. Los expertos recalcan en su estudio publicado en el Daily Mail, que limpiar el teléfono móvil de una persona para detectar Covid-19 es tan preciso como hacer que se someta a una prueba de flujo lateral

¿Es confiable este método?

Los investigadores revelaron que los pacientes infectados con SARS-CoV-2 exhalaban suficiente virus en la pantalla de su teléfono celular para dar un diagnóstico preciso. Entre el 81 y el 100% de las veces.

Esta precisión se compara con los tests rápidos de flujo lateral actualmente en uso masivo en Gran Bretaña. Los cuales actualmente pasan por alto hasta el 40% de los portadores asintomáticos.

El método del hisopado telefónico también requiere que las pruebas se analicen en un laboratorio como se lleva a cabo con las pruebas de PCR. Sin embargo, sus creadores destacan que las pruebas se pueden realizar en 6 horas. Mientras que las de PCR necesitan 24 horas para obtener un resultado.

Y producen menos falsos positivos que las pruebas de flujo lateral, según los autores del estudio.

¿Hisopar al celular podría reemplazar la prueba en las fosas nasales?
Análisis de pruebas de coronavirus

Los científicos también consideran que el cribado globalmente activo de Covid-19 continúan siendo una prioridad. Debido a que siguen apareciendo nuevas variantes y el despliegue de la vacunación no está garantizado en muchos países. Pero, las pruebas son costosas y pueden resultar físicamente desagradables.

Por su parte, el nuevo método, conocido como Phone Screen Testing (PoST) es una prueba ambiental, en lugar de una prueba clínica. Y gracias a ello, no es invasiva y es menos costosa que una PCR de frotis nasal tradicional.

Todo esto significa que es adecuada su implementación en países de bajos recursos. Además de eliminar la incomodidad de las opciones actuales de las pruebas de Covid-19. Y esto, potencialmente aumenta la aceptación de las pruebas regulares entre la población en general -destacaron los investigadores.

Las pruebas de laboratorios y los hisopados nasales no se desplazarán

Tanto las pruebas de laboratorios como los hisopados nasales continúan siendo el estándar de oro para demostrar que alguien no tiene coronavirus. Pero el nuevo método puede usarse para pruebas masivas y detener la transmisión asintomática cuando las personas no saben que han sido infectadas.

Las muestras se toman directamente de la superficie y el empaque del teléfono y se envían a un laboratorio para su análisis.

Las pruebas de PoST son producidas por la startup Diagnosis Biotech, con sede en Chile. Y ya se utilizaron en escuelas y oficinas del país sudamericano.

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¿Qué te parece este nuevo método para detectar el coronavirus en contagiados?