Eliminar o retrasar el envejecimiento es un desafíoque se han planteado científicos de distintas áreas. Sin embargo, investigadoresestadounidenses han concluido que, incluso con nuestros mejores genes, esimposible retrasar el envejecimiento. 

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Un estudio publicado este mes en Proceedings of the National Academy ofSciences presenta el primer modelogeneral de la interacción entre la competencia intercelular, el envejecimientoy el cáncer.

El envejecimiento es una característica fundamental de la vida multicelular

El estudio, desarrollado por investigadoresde University of Arizona, muestra queel envejecimiento es una característicafundamental de la vida multicelular (organismos humanos). La comprensiónactual de la evolución del envejecimiento sostiene que el envejecimiento se debe a la debilidad de la selección para eliminarlos alelos que aumentan la mortalidad solo al final de la vida.

Estasteorías implícitamente dejan abierta la posibilidad de que, si los aleloscausantes de la senescencia pudieran identificarse, los efectos delenvejecimiento podrían mejorarse o retrasarse indefinidamente. 

Hipótesis


Para losinvestigadores, la principal duda era si el envejecimiento es unacaracterística fundamental e intrínseca de la vida multicelular.

Muchas células mutantes que no invierten estado físicodel organismo (fenotipo) tienen una ventaja
selectiva sobre las células que sílo hacen.

Si seproduce una competencia intercelular, tales células "tramposas" o"desertoras" pueden proliferar y desplazar a las células"colaboradoras", con consecuencias perjudiciales para el organismomulticelular.

Elcáncer, una de las principales causas de muerte en humanos a tasas que aumentancon la edad, es una manifestación obviade la proliferación de células “tramposas”.

Los organismos multicelulares envejecerían incluso si la selección fuera perfecta

Descubrimiento
El modelo desarrollado, aunque es totalmente compatible con la teoríaactual, hace una afirmación más fuerte: los organismos multicelulares envejecerían incluso si la selecciónfuera perfecta. Es decir, podemos mejorar nuestra calidad de vida y hasta retrasar el envejecimiento, pero nunca será posible hacer al ser humano inmortal.

La competencia intercelular elimina lascélulas no funcionales, también puede seleccionar las células que no cooperan. Porlo tanto, la competencia intercelularcrea un doble enlace ineludible que hace que el envejecimiento sea inevitableen los organismos multicelulares.