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Este hombre plantó 50.000 árboles con sus manos y ahora vive en su propia selva

Un hombre plantó en Brasil 50.000 árboles y ahora vive como siempre soñó.

Mónica Correa

26/04/2018

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Este hombre plantó 50.000 árboles con sus manos y ahora vive en su propia selva

Un hombre plantó en Brasil 50.000 árboles y ahora vive como siempre soñó.

Mónica Correa

A Antonio Vicente le llamaban loco. ¿A quién sino se le ocurriría comprar un trozo de tierra despejada a unos 200 km de Sao Paulo, Brasil, y empezar a plantar árboles? Hoy vive rodeado de la naturaleza que plantó hace 40 años.  

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"Cuando empecé a plantar, la gente me decía: 'No vas a poder comer las semillas, porque la planta tarda 20 años en dar frutos", le cuenta Antonio Vicente a Gibby Zobel, reportero de la BBC. "Yo les decía: 'Voy a plantar estas semillas, porque alguien plantó las que estoy comiendo ahora. Así que las plantaré para que otros las coman".

Vicente, a punto de cumplir 85 años, compró su terreno en 1973, una época en la que el gobierno militar ofrecía facilidades de crédito para invertir en tecnología agrícola, con la intención impulsar la agricultura.

Hoy vive rodeado de la naturaleza que plantó hace 40 años

Pensando en el futuro

Criado en una familia numerosa de campesinos, Vicente veía con preocupación cómo la expansión de los campos destruía los bosques y la flora y fauna local, y cómo la falta de árboles afectaba los recursos hídricos.

"Cuando yo era niño, los campesinos cortaban los árboles para crear pastizales y por el carbón. El agua se secó y ya no regresó", le dice Vicente al reportero de BBC Outlook.

"Yo pensé: el agua es valiosa, nadie fabrica agua y la población no deja de crecer. ¿Qué va a pasar? Nos quedaremos sin agua".

Los bosques son fundamentales para la conservación del agua porque absorben y retienen agua en sus raíces
. Además, evitan que se erosionen los suelos.

Empezó a plantar, uno por uno, cada uno de los árboles que hoy forman este bosque lluvioso tropical de cerca de 50.000 árboles

Recuperar el bosque

Cuando tenía 14 años Antonio se mudó a la ciudad, donde trabajó como herrero.

Con el capital que hizo vendiendo su negocio, pudo comprar unas 30 hectáreas en una región de montañas bajas, cerca de San Francisco Xavier, una localidad de unos 5.000 habitantes.

En un momento "terminé viviendo bajo un árbol porque no podía pagar la renta. Me bañaba en el río y vivía bajo el árbol rodeado de zorros y ratas. Juntando muchas hojas me hice un cama y dormía allí", le cuenta Vicente a Zobel.

"Pero nunca tuve hambre. Comía sándwiches de banana de desayuno, almuerzo y cena". Tras regresar, empezó a plantar, uno por uno, cada uno de los árboles que hoy forman este bosque lluvioso tropical de cerca de 50.000 árboles. Ahora vive allí, la Tierra le da lo que necesita y puede decir, felizmente, que el devolvió a la Tierra, con su trabajo, todo lo que ella le ofreció.


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