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Salud

El mal sueño provoca soledad y rechazo social

Investigadores estadounidenses encuentran una relación entre la soledad, el aislamiento social y la falta de sueño

Salud

El mal sueño provoca soledad y rechazo social

Investigadores estadounidenses encuentran una relación entre la soledad, el aislamiento social y la falta de sueño

Mónica Correa

25/10/2018

Dormir mal literalmente puede matar tu vida social. Así lo han demostrado investigadores de UC Berkeley quienes han descubierto que las personas con falta de sueño se sienten más solas y menos inclinadas a relacionarse con otros, evitando el contacto cercano de la misma manera que las personas con ansiedad social.

[También te puede interesar: ¿Cómo afecta el sentimiento de culpa a las personas? Un estudio determina sus efectos]

La falta de sueño trae aún más consecuencias, esa vena alienante hace que los individuos privados de sueño sean socialmente menos atractivos para los demás. Además, incluso las personas bien descansadas se sienten solas después de un breve encuentro con una persona privada de sueño, lo que desencadena un contagio viral del aislamiento social.

(Fuente: Universidad de Berkley)

¿Qué encontraron?

Los hallazgos, publicados en agosto de este año en la revista Nature Communications, son los primeros en mostrar una relación bidireccional entre la pérdida de sueño y el aislamiento social, lo que arroja nueva luz sobre una epidemia mundial de soledad.

“Los humanos somos una especie social. Sin embargo, la falta de sueño puede convertirnos en leprosos sociales ", dijo el autor principal del estudio, Matthew Walker, profesor de psicología y neurociencia de la Universidad de Berkeley.

En particular, los investigadores descubrieron que los escáneres cerebrales de personas con falta de sueño al ver videos de extraños caminando hacia ellos mostraron una poderosa actividad de repulsión social en redes neuronales que normalmente se activan cuando los humanos sienten que su espacio personal está siendo invadido. La pérdida de sueño también redujo la actividad en las regiones del cerebro que normalmente fomentan el compromiso social.

“Cuanto menos duermas, menos quieres interactuar socialmente. "A su vez, otras personas lo perciben como más repulsivo socialmente, lo que aumenta aún más el grave impacto de aislamiento social de la pérdida de sueño", agregó Walker. "Ese círculo vicioso puede ser un factor importante que contribuye a la crisis de salud pública que es la soledad".

Las encuestas realizadas en Estados Unidos sugieren que casi la mitad de los ciudadanos reportan sentirse solos o excluidos. Además, se ha encontrado que la soledad aumenta el riesgo de mortalidad en más del 45%, el doble del riesgo de mortalidad asociado con la obesidad.

¿Posible relación?

"Quizás no sea una coincidencia que las últimas décadas hayan visto un marcado aumento en la soledad y una disminución igualmente dramática en la duración del sueño", dijo la autora principal del estudio, Eti Ben Simon, becaria postdoctoral en el Centro Walker para la Ciencia del Sueño Humano en la UC Berkeley. "Sin dormir lo suficiente, nos convertimos en un desvío social, y pronto comienza la soledad".

La investigación

Para evaluar los efectos sociales del mal sueño, Walker y Ben Simon llevaron a cabo una serie de complejos experimentos con herramientas como imágenes cerebrales con resonancia magnética funcional, medidas estandarizadas de soledad, simulaciones grabadas en video y encuestas a través del mercado en línea Mechanical Turk de Amazon.

Primero, los investigadores probaron las respuestas sociales y neuronales de 18 adultos jóvenes sanos después de dormir una noche normal y una noche de insomnio. Los participantes vieron videoclips de individuos con expresiones neutrales caminando hacia ellos. Cuando la persona en el video se acercó demasiado, presionaron un botón para detener el video, el cual registró cuán cerca le permitieron a la persona acercarse.

Como se predijo, los participantes privados de sueño mantuvieron a la persona que se aproximaba a una distancia significativamente mayor, entre 18 y 60 por ciento más atrás, que cuando habían descansado bien.

A los participantes también se les examinó el cerebro mientras miraban los videos de personas que se acercaban a ellos. En los cerebros privados de sueño, los investigadores encontraron una mayor actividad en un circuito neuronal conocido como la "red del espacio cercano", que se activa cuando el cerebro percibe amenazas humanas entrantes.

En contraste, otro circuito del cerebro que fomenta la interacción social, llamada red de "teoría de la mente", se cerró por falta de sueño, empeorando el problema.

Para la sección en línea del estudio, más de 1,000 observadores reclutados a través del mercado Mechanical Turk de Amazon vieron videos de los participantes del estudio discutiendo opiniones y actividades comunes.

Los observadores no sabían que los sujetos habían sido privados del sueño y calificaron a cada uno de ellos según su soledad y si querían interactuar socialmente con ellos. Una y otra vez, calificaron a los participantes del estudio en el estado de falta de sueño como más solitarios y menos socialmente deseables.

Para probar si la alienación inducida por la pérdida de sueño es contagiosa, los investigadores pidieron a los observadores que calificaran sus propios niveles de soledad después de ver los videos de los participantes del estudio. Se sorprendieron al descubrir que, de lo contrario, los observadores sanos se sentían alienados después de ver solo un video de 60 segundos de una persona solitaria.

Fuentes:

Universidad de Berkley


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