Ambiente

Al rescate de la tortuga carranchina en Colombia

La cooperación de tres organizaciones ambientalistas le da un nueva esperanza a esta especie, que se encuentra en peligro crítico.

Waleska Bustos

14/01/2020

Ambiente

Al rescate de la tortuga carranchina en Colombia

La cooperación de tres organizaciones ambientalistas le da un nueva esperanza a esta especie, que se encuentra en peligro crítico.

Waleska Bustos

Una propiedad de 1 kilómetro cuadrado en el norte rural de Colombia se convertirá en la primera y única reserva para la conservación de la tortuga carranchina o tortuga cabeza de sapo de Dahl (Mesoclemmys dahli).

Al que muchas especies, en la actualidad, esta variedad de tortugas no está pasando por su mejor momento. Hallada exclusivamente en la región del Caribe en la costa atlántica de Colombia, vive en estanques y pequeños arroyos dentro de los bosques.

Pero la agricultura, la ganadería y la construcción, está fragmentando y destruyendo su hábitat a un ritmo insostenible para sus poblaciones. El paisaje está cambiando tan radicalmente que la especie está en peligro crítico de extinción.

Poblaciones fragmentadas

Los cambios en el hábitat de la tortuga han dividido a su población en al menos seis grupos aislados, según la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre de Colombia (WCS Colombia) y la Alianza de Supervivencia de la Tortuga.

Los expertos señalan que actualmente los miembros de las poblaciones aisladas se reproducen entre parientes cercanos, lo que aumenta la posibilidad de trastornos genéticos y rasgos nocivos.

Pero ahora, las dos organizaciones, junto con Rainforest Trust, han creado un refugio para estas tortugas. Se trata de una propiedad de casi 1 kilómetro cuadrado en el norte rural de Colombia, que se convertirá en la primera y única reserva para la conservación de estas criaturas en peligro crítico.

Además de restaurar y expandir el complejo de humedales para ayudar a que prosperen en el hábitat del bosque seco, los equipos también desarrollarán un programa de rescate genético. Traerán tortugas no relacionadas con la nueva reserva para reducir el cruce entre parientes y mantener la diversidad genética.

Operación de rescate

“Esta especie solo se encuentra en el norte de Colombia, su hábitat se ha degradado en toda su área de distribución y no está dentro de ningún área protegida. Por lo tanto, esta nueva reserva proporcionará una oportunidad única para garantizar la persistencia a largo plazo de la especie", explicó German Forero-Medina, Director de Ciencia y Conservación de WCS Colombia, en diálogo con Tree Hugger.

"La creación de esta reserva es un paso vital para proteger a la tortuga cabeza de sapo de Dahl de la extinción", dice Mark Gruin, director ejecutivo interino de Rainforest Trust. "Sin esta protección formal de su hábitat, esta especie extraordinaria podría perderse para siempre", afirmó.

Si bien no será un trabajo fácil, la cooperación entre estas organizaciones es una excelente noticia para la conservación de la tortuga carranchina, una especie única y hermosa que fue declarada en “peligro crítico” hace más de 20 años.

WCS Colombia, Rainforest Trust y la Alianza de Supervivencia de la Tortuga están poniendo de su parte en una lucha en la que todos debemos participar, para asegurar el futuro de la biodiversidad de nuestro planeta.


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