Entretenimiento

Esta es la estrella que rompió el record de velocidad en el espacio

La NASA ha observado un par de estrellas que giran una alrededor de la otra en menos de una hora.

Mónica Correa

28/05/2018

Esta es la estrella que rompió el record de velocidad en el espacio

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Esta es la estrella que rompió el record de velocidad en el espacio

La NASA ha observado un par de estrellas que giran una alrededor de la otra en menos de una hora.

Mónica Correa

Esta es la estrella que rompió el record de velocidad en el espacio

El espacio celeste no deja de sorprender a quienes habitamos la tierra. Una reciente observación de la NASA ha encontrado un par de estrellas que giran una alrededor de la otra con aproximadamente 38 minutos de diferencias, y esta sería la velocidad más rápida registrada hasta el momento.  ¡Un hallazgo de esos que cambian lo que sabemos sobre el universo!

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Han encontrado dos estrellas que giran una alrededor de la otra cada 38 minutos

Un pulsar es un objeto celeste, que se cree que es una estrella de neutrones que gira rápidamente, emite pulsos regulares de ondas de radio y otras radiaciones electromagnéticas a velocidades de hasta mil pulsos por segundo. Recientemente un pulsar ha llamado la atención de la NASA.

Descubrimiento


Los científicos que analizan los primeros datos de la misión de la estrella de neutrones del Explorador de Composición Interior (NICER) han encontrado dos estrellas que giran una alrededor de la otra cada 38 minutos. Una de las estrellas en el sistema, llamada IGR J17062-6143 (J17062, para abreviar), es una estrella superdensa de giro rápido llamada pulsar. El descubrimiento otorga al par estelar el registro del período orbital más corto conocido.

Los datos de NICER también muestran que las estrellas de J17062 están a solo unas 186,000 millas (300,000 kilómetros) de distancia, menos que la distancia entre la Tierra y la Luna. Basado en el vertiginoso período orbital y la separación, los científicos involucrados en un nuevo estudio del sistema creen que la segunda estrella es pobre en hidrógeno.

"No es posible que una estrella rica en hidrógeno, como nuestro Sol, sea la compañera del pulsar", dijo Tod Strohmayer, astrofísico de Goddard y autor principal del artículo. "No se puede colocar una estrella así en una órbita tan pequeña".

Mirando al cielo

Una observación anterior de 20 minutos realizada por Rossi X-Ray Timing Explorer (RXTE) en 2008 solo fue capaz de establecer un límite inferior para el período orbital de J17062. NICER, que se instaló a bordo de la Estación Espacial Internacional en junio de 2017, ha podido observar el sistema durante períodos de tiempo mucho más largos. En agosto, el instrumento se centró en J17062 durante más de siete horas durante 5.3 días. Combinando observaciones adicionales en octubre y noviembre, el equipo científico pudo confirmar el período orbital récord para un sistema binario que contiene lo que los astrónomos llaman un pulsar de rayos X de milisegundos en proceso de acreción (AMXP).


La observación RXTE 2008 de J17062 encontró pulsos de rayos X recurrentes 163 veces por segundo. Estos pulsos marcan las ubicaciones de los puntos calientes alrededor de los polos magnéticos de los púlsares, por lo que permiten a los astrónomos determinar qué tan rápido está girando. El pulsar de J17062 está girando a aproximadamente 9,800 revoluciones por minuto.


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