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Uno de cada tres parásitos se extinguirá en 2070 y eso alterará los ecosistemas

Si el cambio climático continúa, se estima la extinción de al menos ocho tipos de parásitos.

Mónica Correa

11/09/2017

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Uno de cada tres parásitos se extinguirá en 2070 y eso alterará los ecosistemas

Si el cambio climático continúa, se estima la extinción de al menos ocho tipos de parásitos.

Mónica Correa

El cambio climático nos afecta a todos, muchos han sido los estudios sobre los efectos en los humanos y animales, pero pocos, hasta ahora, sobre su efecto en los parásitos.  

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Al menos 8 tipos de parásitos están en peligro de extinción

Un parásito es un organismo que vive sobre un organismo huésped o en su interior y se alimenta a expensas del huésped. Hay tres clases importantes de parásitos que pueden provocar enfermedades en los humanos: protozoos, helmintos y ectoparásitos; así lo explica el Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Un estudio publicado este mes en Science Advances, por científicos de universidades de Estados Unidos, Sur África, Australia, España, Canadá y Rusia  compila un conjunto de datos completo sobre los parásitos, los cambios proyectados para un clima cambiante y las tasas de extinción estimadas para ocho clados parasitarios.

Las migraciones de parásitos tiene consecuencias aún impredecibles

En números

Aunque algunas especies pueden rastrear los climas cambiantes, muchas especies probablemente se enfrentan a la extinción, según las tasas proyectadas hace una década varían entre 15 a 37%.

Sobre la base de 53.133 ocurrencias que capturan los rangos geográficos de 457 especies de parásitos, las proyecciones de modelos conservadores sugieren que entre el 5 y el 10% de estas especies están sometidas a la extinción para el 2070 a partir de la pérdida de hábitat causada por el clima solamente.

No se encontró ninguna evidencia de que los parásitos con potencial zoonótico tengan un potencial significativamente mayor para ganar rango en un clima cambiante.

Teniendo en cuenta las coextinciones impulsadas por el huésped, los modelos predicen que hasta un 30% de los gusanos parásitos están sometidos la extinción, impulsados ​​por una combinación de presiones directas e indirectas.

Los desgloses se dan por categorías de pérdida de hábitat de ahora a 2070:

  • 0 a 25%, menos preocupación
  • 25 a 50%, vulnerable
  • 50 a 80%, en peligro de extinción
  • 80 a 100%, en peligro crítico.  

¿Qué pasaría si algunos parásitos desaparecieran?

A pesar de las altas tasas de extinción local, la riqueza de parásitos podría aumentar en algunos lugares, ya que las especies que controlan con éxito el cambio climático invaden los ecosistemas templados y reemplazan a las especies nativas con consecuencias ecológicas impredecibles.

En otras palabras, el desequilibrio entre parásitos que sobrevivan al cambio climático y los que no puede ser devastador no solo para ellos, sino para las especies en o de las cuales viven.

¿Frenaremos esto a tiempo?


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