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Entretenimiento

Un estudio explica cómo se veían los primeros europeos y el resultado es sorprendente

Revelan cómo era el humano de nuestra especie hace 10 mil años y nadie imaginaba cómo se veía.

Mónica Correa

14/02/2018

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Un estudio explica cómo se veían los primeros europeos y el resultado es sorprendente

Revelan cómo era el humano de nuestra especie hace 10 mil años y nadie imaginaba cómo se veía.

Mónica Correa

El ADN antiguo de Cheddar Man, un esqueleto mesolítico descubierto en 1903 en Gough's Cave en Cheddar Gorge, Somerset, ha ayudado a los científicos del Museo a pintar un retrato de uno de los humanos modernos más antiguos de Gran Bretaña.

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El Cheddar Man vivió hace unos 10.000 años y es el esqueleto más antiguo y casi completo de nuestra especie, Homo sapiens, que se haya encontrado en Gran Bretaña. Su imagen ha sorprendido a todo el mundo, sobre todo porque tenía piel oscura, cabello negro y ojos azules, algo que no era lo más esperado para la región.


Un busto de cómo fue el Cheddar Man

La investigación

Una nueva investigación sobre el ADN antiguo extraído del esqueleto ha ayudado a los científicos a construir un retrato del Cheddar Man y su vida en la Bretaña Mesolítica.

La mayor sorpresa, tal vez, es que algunos de los primeros habitantes humanos modernos de Gran Bretaña pueden no haber tenido el aspecto que cabría esperar.

El Dr. Tom Booth es un investigador postdoctoral que trabaja en estrecha colaboración con la colección de restos humanos del museo para investigar la adaptación humana a entornos cambiantes.

"Hasta hace poco, siempre se suponía que los humanos se adaptaron rápidamente para tener una piel más clara después de entrar a Europa hace unos 45,000 años", dice Tom. "La piel pálida absorbe mejor la luz ultravioleta y ayuda a los humanos a evitar la deficiencia de vitamina D en climas con menos luz solar".

Sin embargo, Cheddar Man tiene los marcadores genéticos de pigmentación de la piel generalmente asociados con el África subsahariana.

"Es solo una persona, pero también indicativo de la población de Europa en ese momento", dice Tom. "Tenían la piel oscura y la mayoría tenían ojos de color pálido, azul o verde, y cabello castaño oscuro".

"Cheddar Man subvierte las expectativas de las personas sobre qué tipos de rasgos genéticos van de la mano", agrega.

"Parece que los ojos claros entraron en Europa mucho antes que la piel pálida o el cabello rubio, que no apareció hasta después de la llegada de la agricultura".   "Nos recuerda que no se puede hacer suposiciones sobre cómo era la gente en el pasado en función de cómo se ven las personas en el presente, y que el emparejamiento de características que estamos acostumbrados a ver hoy no es algo que se solucione".

Caverna donde encontraron los restos

¿Quién era Cheddar Man?

Cheddar Man era un cazador-recolector Mesolítico (humano completamente moderno) con piel oscura y ojos azules. Tenía unos 166 centímetros de altura y murió a los veinte años. Su esqueleto fue descubierto en 1903 durante las mejoras al drenaje de Gough's Cave, una popular atracción turística.

Cuando se le encontró por primera vez, hubo afirmaciones de que Cheddar Man era el inglés más buscado desde hacía mucho tiempo, con fechas exageradas de 40,000 a 80,000 años. Pero la datación posterior de radiocarbono desde la década de 1970 en adelante sugiere que vivió hace unos 10.000 años.


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