En ecología, sostenibilidad es un término que describe cómolos sistemas biológicos se mantienen diversos  y productivos con eltranscurso del tiempo.  Se refiere al equilibrio de una especie con los recursosde su entorno. Por extensión, se dice que la explotación de un recurso es sostenible cuando se da pordebajo del límite de renovación del mismo. 
 
Al hablar de algo sostenible nos referimos a algo que puede mantenerse por sí mismo gracias a que las condiciones económicas, sociales o ambientales lo permiten, se puede sostener sin afectar los recursos.  

Por otra parte, la palabra sustentable se refiere a algoque puede sostenerse o sustentarse por sí mismo y con razones propias. 

Aplicados al campo de la economía, laecología o el desarrollo y responsabilidad social, el desarrollo sostenible y eldesarrollo sustentable son sinónimos, y ambos términos pueden emplearse deforma indiferente, si bien algunos organismos prefieren usar sustentable yotros sostenible. 

Al hablar de desarrollo sostenible odesarrollo sustentable nos referimos a un proceso que puede mantenerse sinafectar a la generación actual o futura, intentando que el mismo sea perdurableen el tiempo sin mermar los recursos actuales. Con este tipo de desarrollo se buscancubrir las necesidades actuales, pero siempre teniendo en mente que lasgeneraciones futuras puedan también cubrir las suyas.

Cómo tener un mundo sostenible

- Los recursos renovables no deben usarse aun ritmo mayor que el de su generación. Ejemplo: no se pueden talar todos losbosques del mundo porque los mismos no se podrán regenerar a la velocidad de latala.

- Los contaminantes no se pueden producir aun ritmo mayor que el proceso que se requiere para reciclarlos, neutralizarloso para que se degraden.

- Los recursos no renovables no debenaprovecharse a mayor velocidad para luego ser sustituidos por recursosrenovables sustentables. Esto quiere decir que debemos aprender a aprovecharcon mesura los recursos no renovables y cuidar también los renovables.Algunos ejemplos de recursos que conducenal desarrollo sostenible son las energías renovables, que nos ayudan a producirel recurso energético sin comprometer el medio ambiente ni de nuestrageneración ni de las generaciones futuras. 

¿Qué dice la Real Academia Española?

El filólogo mexicano Arrigo  Coen  Anitúa,publicó un artículo en una revista donde se discute la diferencia entre ambosadjetivos. Una parte de este artículo dice:

 “Enfoquemos el problema a las luces de lamorfología: ambas voces tienen la misma raíz, ten-, cuyo origen seremonta al indeuropeo, con los significados de 'extender', 'estirar'; las dosllevan prefijos equivalentes, sus- y sos-, y tambiéncomparten el sufijo -ble. Al prescindir, enambos términos, de este último elemento compositivo adjetival, quedan las basesverbales sosten-(er) ysustent-(ar), lo queobliga a trasladar la investigación al campo lexicológico, lo quequiere decir 'cotejar una y otra voces en el diccionario'.

Acudimos al de la RealAcademia Española, el drae, por sus siglas, y éste, en las varias acepcionesque de ellas ofrece, hace tal mezcla que prácticamente, lejos dediferenciarlas, casi las identifica.Tomemos la primera, sostener:"del latín sustenere, transitivo, sustinere,mantener firme algo, úsase también como pronominal. //2. sustentar o defenderuna proposición. //3. sufrir, tolerar. //4. prestar apoyo, dar aliento oauxilio. //5. dar a alguien lo necesario para su manutención. //6. mantener,proseguir. //7. pronominal, dicho de un cuerpo, mantenerse en un medio o en unlugar sin caer o haciéndolo muy lentamente". Nótese la introducción delverbo mantener.

Vayamos ahora a laentrada sustentar, y aquí el drae pone: "del latín sustentare,intensivo de sustinere, transitivo, proveer a alguien del alimentonecesario, úsase también como pronominal. //2. conservar algo en su ser oestado. //3. sostener algo para que no se caiga o tuerza. //4. defender osostener determinada opinión. //5. apoyar o basar".

 Tras las leccionestrascritas quienquiera diría que los tres verbos, sustentar, mantener ysostener son equivalentes casi perfectos.

 El truco semántico paradiferenciarlos está en separar, entre todas las acepciones de los tres verbos,por una parte las que sólo implican 'asentamiento', 'base', 'apoyo', 'sostén','firmeza', 'seguridad', y por la otra parte las que solamente supongan'alimentación', 'nutrimento', 'manutención'.Así tendremos que sostenible serefiere al aspecto endoestructural del sistema de que setrate, lo que ha de permanecer firmemente establecido, asentado, fijo,inalterable, inamovible.Y sustentable serálo supra- o superestructural de ese mismo sistema,lo que requiere que se lo esté alimentando, proporcionándole los medios desobrevivencia y de persistencia, a fin de que pueda extender su acción, no sóloen su ámbito (espacio) sino también en el tiempo.” 



Por Melissa Olavarrieta
Voluntaria de La Bioguia